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20-03-2009
El agua en recipientes de plstico est teniendo un impacto ambiental inmenso

Cada ao se producen miles de millones de kilos de plstico en todo el mundo, y apenas si se reciclar la mitad. El resto termina en vertederos, en ros y en el ocano.

Fuente: ECOticias.com) ,

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Nuestro hbito de embotellar el agua en recipientes de plstico est teniendo un impacto ambiental inmenso en nuestro planeta.  Y no slo hablamos de la etapa en que las botellas terminan en la basura, sino de la energa que se consume en todo el proceso desde su fabricacin hasta nuestras manos.

Cada ao se producen miles de millones de kilos de plstico en todo el mundo, y apenas si se reciclar la mitad. El resto termina en vertederos, en ros y en el ocano. El plstico tarda cientos de aos en degradarse, pero no desaparece nunca del medio ambiente. Un ejemplo es el famoso Parche de Basura del Ocano Pacfico.

Un estudio reciente publicado en Environmental Research Letters ha evaluado cuanta energa consume la industria del agua embotellada. Han estimado que se requiri el equivalente a entre 32 y 54 millones de barriles de petrleo para producir tan slo el agua embotellada en plstico de Estados Unidos durante 2007.  Esto es un tercio de la energa que Estado Unidos consume en un ao.

En 2007 se vendieron 200 mil millones de botellas de plstico de un litro de agua en todo el mundo, la mayor parte en Estados Unidos y Europa.  En USA fueron 33 mil millones de litros. Un promedio de 110 litros de agua por persona.

Y estamos hablando de pases que estn bien econmicamente, y pueden tener un servicio de agua corriente potable.  No hablamos de pases que ni siquiera tienen ese servicio, donde se entendera el consumo de agua embotellada.

Es una moda que ha ido incrementando desde 2001, slo en USA el consumo de agua embotellada ha aumentado un 70 por ciento desde ese ao. Ms que la cerveza o la leche.

El uso de energa en la produccin del agua embotellada se divide en cuatro partes.  La utilizada en la fabricacin del plstico y su conversin en botellas,  el tratamiento del agua, el llenado de las botellas, y finalmente el transporte.

La mayora de las botellas de plstico se fabrican a base de Tereftalato de Polietileno.  Los investigadores calcularon que en todo el mundo se usaron 3 millones de toneladas de este tipo de plstico tan slo en 2007. La energa utilizada para ello fue de 50 mil millones de barriles de petrleo.

Por suerte ya hay empresas que usan un plstico ms liviano, que reduce en un 30 por ciento la cantidad de plstico necesario, por lo tanto tambin reducen el uso de energa y la cantidad de residuos generados. Es un avance, pero apenas algunas empresas lo hacen.

El nmero que decamos al principio, entre 32 y 54 millones de barriles de petrleo usados en Estados Unidos para la produccin total de agua embotellada, vara de acuerdo a dnde haya que transportar esas botellas una vez que fueron hechas y llenadas.

En Estados Unidos eso cuesta 2000 veces ms que el agua corriente potable. Justamente es un pas en el que el agua corriente es tan potable como la embotellada, que no se confundan, no es agua mineral, sino agua potable tratada, igualmente tratada que la de la canilla. 

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