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04-04-2009
De la crisis a un mundo sustentable

Invertir en infraestructura para salvar la economa global


 
Hacia un mundo sustentable

NUEVA YORK.- La crisis econmica global nos acompaar durante una generacin, y no slo durante un par de aos, porque en realidad es una transicin hacia la sustentabilidad. La escasez de materias primas y el dao ocasionado por el cambio climtico en los ltimos aos contribuy a la desestabilizacin de la economa mundial, que dio origen a la crisis actual. El aumento del precio de los alimentos y del petrleo y las catstrofes naturales de envergadura desempearon un papel importante en el debilitamiento de los mercados financieros, de la capacidad de comprar viviendas e, incluso, de la estabilidad poltica.

Si se lo considera desde este punto de vista, una poltica esencial que deberan adoptar tanto los pases desarrollados como los pases en desarrollo es la de construir infraestructura adecuada para el siglo XXI. Esto incluye una red de tendido elctrico eficiente y alimentada con energa renovable; redes inalmbricas y de fibra ptica para telefona e Internet de banda ancha; sistemas de agua, irrigacin y desage y alcantarillado que usen de manera eficiente y reciclen el agua potable; sistemas pblicos de trnsito urbano e interurbano; autopistas ms seguras, y redes de reas naturales protegidas que conserven la biodiversidad y el hbitat de las especies amenazadas.

Estas inversiones son necesarias a corto plazo para compensar la disminucin de los gastos de consumo mundial que subyace a la recesin global. Ms importante an, son necesarias a largo plazo, porque un mundo atestado de 6800 millones de personas (y en aumento) simplemente no puede sostener el crecimiento econmico si no adopta tecnologas sustentables, que economicen los recursos naturales escasos.

En la prctica, la crisis mundial significa que las inversiones sustentables se reducen en vez de ampliarse en el mundo en desarrollo. Como el acceso a los prstamos de los bancos internacionales, los bonos circulantes y la inversin extranjera directa se pierde, los proyectos de infraestructura planificados en el pasado quedan archivados, y amenazan as la estabilidad poltica y econmica de docenas de pases en desarrollo.

De hecho, en todas partes del mundo hay un enorme atraso de vitales inversiones en infraestructura. Ha llegado la hora de que se realice un esfuerzo global concertado para poner al da esos proyectos. Eso no es algo fcil de hacer. Casi todas las inversiones en infraestructura requieren que el liderazgo del sector pblico forje sociedades con el sector privado. Tpicamente, el sector pblico debe hacer acuerdos contractuales con empresas privadas, no slo para construir infraestructura, sino tambin para manejarla como un monopolio regulado o para concesionarlas.

Los gobiernos, generalmente, carecen de la capacidad tcnica necesaria para disear esos proyectos, lo que da lugar as a la posibilidad de favoritismo y corrupcin al otorgar los contratos de mayor envergadura. Suele ocurrir que se lancen tales acusaciones contra un gobierno, incluso, cuando son falsas, aunque con frecuencia son ciertas.

No obstante, el atraso de esos proyectos est ahora haciendo estragos en la economa mundial. Las principales ciudades del mundo sufren embotellamientos del trnsito y polucin. La atmsfera se est llenando de gases de efecto invernadero debido al gran consumo de combustibles fsiles. La escasez de agua est aquejando a casi todos los centros econmicos importantes, desde Amrica del Norte hasta Europa, Africa, la India y China.

De este modo, los gobiernos deberan fortalecer sus secretaras de infraestructura (incluidas las de energa, vialidad, agua y servicios sanitarios, y tecnologa de comunicaciones e informacin), as como sus bancos nacionales de desarrollo para poder cimentar proyectos y programas de infraestructura. La capacidad para compensar la crisis de una manera constructiva, por medio de la expansin de sociedades entre el sector pblico y el privado, determinar el xito subsiguiente de pases y regiones. Resulta interesante sealar que Estados Unidos est a punto de crear, por primera vez en su historia, un Banco Nacional de Infraestructura.

Sin embargo, los asesores econmicos estadounidenses y europeos creen generalmente que un estmulo breve y poderoso ser suficiente para recuperar el crecimiento econmico. Eso es errneo. Lo que har falta es una revisin y puesta a punto de la economa mundial para encaminarla hacia la sustentabilidad.

Ms an, los polticos del mundo rico creen que pueden seguir desatendiendo al mundo en desarrollo, o abandonndolo a su propio destino en los mercados mundiales. Pero sa es tambin una perfecta receta para el fracaso global, e incluso para futuros conflictos. Los pases desarrollados tendrn que hacer mucho ms para ayudar a los pases pobres durante la transicin hacia la sustentabilidad. Mientras que la mayora de las legislaciones de "estmulo" hasta el momento han sido de corto plazo y destinadas al mbito nacional, una mayor financiacin para infraestructura sustentable en los pases pobres proporcionara un poderoso impulso a las economas ms ricas del mundo.

Los pases desarrollados deberan acceder a destinar fondos considerables a los pases en desarrollo para financiar el incremento de inversiones sustentables. Esto podra hacerse directamente sobre una base bilateral, por ejemplo, por medio de prstamos a largo plazo de las agencias exportadoras crediticias de los pases desarrollados. Tambin puede hacerse multilateralmente, al aumentar la cantidad de inversiones para infraestructura del Banco Mundial y de los bancos regionales de desarrollo (incluidos el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco de Inversin Europeo, el Banco Africano de Desarrollo y el Banco Asitico de Desarrollo). Deberan emplearse ambas vas.

Los pases desarrollados tampoco reconocen que sin una financiacin mucho mayor de infraestructura sustentable en el mundo en desarrollo -especialmente de generacin y transmisin de energa sustentable- un acuerdo global sobre el cambio climtico ser imposible de lograr en este ao (o en cualquier fecha prxima). El mundo rico espera que, de alguna manera, los pases pobres restrinjan el empleo de combustibles fsiles sin ninguna ayuda significativa que les permita financiar nuevas fuentes de energa sustentable. En casi todas las propuestas planteadas por los pases pobres en el campo de objetivos, lmites, compromisos y permisos referidos a los gases de efecto invernadero, no hay una palabra que insine la posibilidad de ayudar a los pases pobres a financiar la transicin hacia tecnologas sustentables.

La cumbre del G-20, que se realizar en Londres el 2 de abril, ofrece una esperanza de concretar un verdadero esfuerzo mundial para reparar la claudicante economa global. Ese es el momento y el lugar para lanzar el impulso mundial hacia la sustentabilidad. Si no enfrentamos ese desafo, la crisis pondr en peligro el mundo durante muchos aos por venir.

Project Syndicate y LA NACION
(Traduccin: Mirta Rosenberg)

El autor es economista. Dirige el Instituto de la Tierra, en la Universidad de Columbia, EE.UU.

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