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04-09-2009
La sostenibilidad se impone en las Universidades

El New York Times public el 20 de agosto el artculo Sustainability Field Booms on Campus" en el que da cuenta del boom de los empleos verdes en Estados Unidos y de cmo las universidades estn incluyendo cada vez ms nuevas materias y cursos sostenibles".


  Regrso a clases: Bob Gressens capcitandose sobre las tecnologias limpias

Despus de 25 aos en la industria de alta tecnologa, Bob Gressens perciba un entusiasmo creciente por las cuestiones ambientales - y una nueva oportunidad de negocio.   l sigui su instinto, dejar su trabajo y volvi a la escuela.

Quiero dedicar mis prximos 15 aos o lo que sea a la sostenibilidad, "dijo.

En mayo, el Sr. Gressens, que vive en San Francisco, comenz a tomar cursos sobre temas tan diversos como la construccin sustentables (green building) y gestin sustentable en la escuela de extensin de la Universidad de California, Berkeley.

Tambin se inscribi en cursos adicionales en un programa de continuacin de los estudios a cargo de Stanford. Si todo va bien, va a encontrar un empleo con una empresa de servicios pblicos, o en otro lugar en el campo de tecnologa limpia, despus de terminar sus cursos.

La trayectoria del Sr. Gressens es conocida en las instituciones educativas en todo EE UU, cuyos tecnicas de educacin han producido un notable afluencia de estudiantes interesados en el campo, relativamente nuevo, de la sostenibilidad. En la escuela de extensin de la Universidad de Harvard, la matrcula en los cursos de medio ambiente se ha incrementado en ms del 70% en dos aos, segn la universidad, que ha respondido con nuevas ofertas educativas en campos tales como la neutralidad del carbono y la economa del medio ambiente.

Berkeley, registr un incremento similar: hace tres aos, la oficina de estudios de la sostenibilidad, que ofreca slo cinco cursos, hoy en da incluye 60 cursos en un programa de estudios de amplio alcance.  Desde 2006, la matrcula ha crecido a ms de 400 estudiantes por semestre, de los 55 que historicamente registraba.

"A pesar de la recesin, estamos viendo un gran inters en temas tales como edificios sustentables, el transporte, la energa, las polticas econmicas y, por supuesto,  LEED (Leadership in Energy and Environmental Design - sistema estadounidense de estandarizacion en las construcciones sustentables desarrollado por la US Green Building Conucil)", dijo Pat Rose, el gerente de relaciones con los medios de la Escuela de Extensin en Berkeley.  Ser "LEED certificado" se ha convertido en importante para los profesionales de las areas arquitectura y legal.

La Asociacin para la Promocin de la sostenibilidad en la educacin superior realizo un analisis de la oferta de academica para determinar si las universidades estn ofreciendo cursos de educacin continua, relacionados con la sostenibilidad, y no todos lo estn haciendo.  Sin embargo, "pecibimos que este tipo de cursos se han incrementado en los ltimos aos", dijo Paul Rowland, director ejecutivo de la Asociacin..

Muchos programas continuos de educacion, con foco en la sustentabilidad, ofrecen certificar a los estudiantes que completen un determinado nmero de cursos.  (Por lo menos cuatro cursos necesarios para obtener un certificado en Berkeley, por ejemplo, y 10 talleres de un da completo en la Universidad del Programa de Liderazgo Sustentable de Oregon.)   Con menos oferta se encuentra la Escuela de Extensin de Harvard, que dicta una maestra en sostenibilidad y en gestin ambiental.

Los cursos en Berkeley en general cuestan cientos de dlares, mientras que en Harvard, rondan los 950 dlares para los asistentes sin beca.

Las escuelas de negocios tambin tienen una gran demanda de cursos relacionado con la sostenibilidad.  Solo unos pocos, como la Escuela de Negocios de la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, y  a partir de este otoo, la City University de Seattle ofrecer un MBA en sustentabilidad.  Cada dos aos, el Centro de Negocios de Educacin en el Instituto del Aspen Institute elabro un ranking de los mejores programas de MBA con una tendencia social o ambiental.  El programa de gestin pblica en la Universidad de Stanford Graduate School of Business de 2007-8 encabeza la lista, la prxima encuesta se llevar a cabo en octubre.

Para los propietarios que quieren aprender acerca de opciones para ahorrar energa, algunas instituciones ofrecen programas prcticos.  

El Colegio de Educacin Profesional Continua y la California State University, Long Beach, ha programado un taller de tres horas para finales de este mes, los asistentes trabajan sobre sus propias facturas de servicios de provision de energa. 

En la Universidad de Colorado en Boulder, el area de educacin continua ofrece talleres de construccin straw-bale y remodelaciones verdes.  (Este otoo, el programa de prcticas sostenibles, junto a la escuela de negocios de la Universidad, ofrecer un programa de gestin sostenible.)

Muchas universidades estn orientando sus programas hacia los administradores, pero otro nicho en plena expansin - ocupado principalmente por los colegios de la comunidad - consiste en la capacitacin de tcnicos en energas renovables.  Christine Real de Azua, un portavoz de la American Wind Energy Association, dijo que ms de 100 de estos programas estaban en funcionamiento en todo el pas, y por lo menos 80 fueron creados en los ltimos dos aos.

En medio de todo el crecimiento, los expertos advierten que los futuros estudiantes analizan previamente la relacin calidad-precio de la oferta de cursos.  En algunas escuelas, "hay una brecha muy grande entre la teora de la enseanza y las necesidades reales del campo", en particular los aspectos financieros y tcnicos de la sostenibilidad, dijo Nick Ellis, socio gerente de Bright Green Talent, una consultora de seleccion de ejecutivos orientados al medio ambiente de San Francisco.

El Sr. Gressens, de 53 aos, dijo que estaba contento con lo que estaba aprendiendo en Berkeley y Stanford. Y cit otra de las ventajas de los cursos: los estudiantes.

En Berkeley, "hay personas cuya pasin es la de salvar el planeta", dijo. "Hay otros que slo buscan hacer dinero. As que hace cosas interesantes ".

Fuente: The New York Times ( por KATE GALBRAITH)

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