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11-09-2009
El auto verde

A partir de noviembre, el modelo estar disponible en nuestro pas. Al tener un motor naftero y otro elctrico consume poco y cuida mucho ms el medio ambiente



Toyota Prius, el primer hibrido en circular por las calles argentinas

Desde noviembre prximo, el automvil hbrido ms vendido del mundo, el Toyota Prius, estar en los concesionarios argentinos. As lo asegur el presidente de Toyota Argentina, Anbal Borderes, esta semana, al tiempo que inform que el modelo ya est homologado para circular por las calles de nuestro pas.

De esta manera, la marca japonesa da el primer paso en un camino que no tiene marcha atrs: el desarrollo de vehculos que utilicen cada vez menos combustibles fsiles y sean amigables con el medio ambiente.

"Toyota es la primera compaa en el mundo que logra la produccin en serie de un vehculo hbrido, y por eso estamos orgullosos de poder anunciar su homologacin en la Argentina junto con el lanzamiento local del Prius, icono de la movilidad sustentable, en noviembre prximo", afirm el presidente de Toyota Argentina.

Lanzado en Japn en 1997, la primera generacin del Prius tena un motor naftero 1.5 y otro elctrico de 45 CV. Despus de afianzarse en el mercado del pas oriental, el segundo gran paso de Toyota fue lanzarlo en Estados Unidos en 2000, todo un desafo en el pas donde los desproporcionados motores V8 de alta cilindrada eran mirados con simpata por los usuarios.

Con su habitual estilo de dar pasos cortos, estudiados y firmes, Toyota present en 2004 la segunda generacin, un modelo que aument la potencia del motor naftero 1.5 a 78 CV y la del elctrico, a 68 CV. Un ao despus, en 2005, el Prius fue elegido Auto del Ao en Europa, una distincin a la que aspiran muchos, pero alcanzan pocos.

El xito del modelo en los distintos mercados lo sigui afianzando, pero los japoneses no se detuvieron y este ao se present la tercera generacin, conocida como Prius 2010, el modelo que se vender en la Argentina, mejor equipado y con motores ms potentes que las generaciones anteriores. Tiene un impulsor naftero 1.8, de 16 vlvulas y 99 CV de potencia mxima, y otro elctrico de 82 CV, que, combinados, le dan una potencia mxima de 134 CV.

Economa

Cules son las ventajas de este auto? Tiene un consumo de combustible mucho menor que los automviles convencionales y es menos contaminante, gracias a la utilizacin del motor elctrico.

En promedio, gasta menos de la mitad de nafta que un auto similar convencional. Por ejemplo, el Toyota Avensis con motor 1.8 (el auto pesa 1330 kg) en la ciudad consume 9,4 litros cada 100 kilmetros, mientras que el Prius (pesa 1370 kg) en la ciudad utiliza apenas 3,9 litros cada 100 kilmetros. Cmo lo logra?

El Prius obtiene energa de su motor naftero, de alguno de los dos motores elctricos (el principal y el generador) y de la batera.

Cuando el auto arranca, lo hace con el motor elctrico de 82 CV, y slo despus comienza a funcionar el naftero. A velocidad de circulacin normal, es el naftero el que empuja el auto. Pero en este modelo todo se aprovecha, ya que al frenar la energa cintica no se disipa como calor, sino que se aprovecha para recargar las bateras.

Adems, al detener el auto, por ejemplo en un semforo, ambos motores se detienen, y vuelven a funcionar de manera automtica, repitiendo el ciclo, apenas apretamos el acelerador.

Ese es el motivo por el que gasta poco combustible en la ciudad y son tan bajas las emisiones de CO2.

Otras ventajas del Hybrid Synergy Drive, nombre de la tecnologa del Prius, son las bajas emisiones contaminantes, de hasta un 40% menos de CO2 si se compara con un naftero, y hasta un 90% menos de xido de nitrgeno comparado con una motorizacin disel.

El Prius tiene una velocidad mxima de 180 km/h y acelera de 0 a 100 en 10,4 segundos.

En muchos pases, el auto no est gravado con los impuestos que generalmente se aplican a los automviles porque se considera que su uso contribuye al cuidado del medio ambiente, especialmente por su bajo nivel de emisiones.

Otro aspecto importante en lo que se refiere a mejorar el medio ambiente es el funcionamiento mucho ms silencioso y con menores vibraciones. Si bien no se inform nada al respecto, el Gobierno estara analizando la posibilidad de que la carga impositiva para el Prius fuera menor, tal como sucede en otros pases con polticas muy activas en medio ambiente. Fabricado en Japn y comercializado en 49 pases, desde su lanzamiento ya se vendieron ms de 2.000.000 de Prius en el mundo.

Adems, segn explicaron en Toyota, en un recorrido de 20.000 kilmetros anuales emite una tonelada menos de CO2 que un modelo convencional.

De ah su valor a la hora de pensar en cmo disminuir el calentamiento global.

Respecto del auto en s, est equipado como un sedan de alta gama.

Tiene de serie siete airbags (frontales, laterales, de cortina y de rodilla para el conductor), control de estabilidad, control de traccin, cinturones inerciales, faros antiniebla, climatizador automtico, apoyacabezas activos, ABS, espejos exteriores calefaccionados y llantas de aleacin, por ejemplo.

Cuenta con capacidad para cinco pasajeros, traccin delantera y una caja automtica de transmisin continuamente variable, que hace an ms suave su marcha.

Si el conductor lo dispone, puede circular utilizando solamente el motor elctrico principal, con una velocidad de hasta 50 km/h.

Comparado con otros modelos elctricos, la ventaja del Prius es que sus bateras se recargan utilizando tanto el motor naftero (un divisor deriva fuerza alas ruedas por un lado y al generador por otro) como la fuerza de frenado. Es decir que no necesita conectarse a una red elctrica como otros modelos.

Tambin ayuda a su bajo consumo un Cx de 0,25, bajsimo para un modelo de sus caractersticas.

En la conferencia de prensa realizada en Buenos Aires Borderes afirm: "Entendemos que el desarrollo sustentable se logra sobre la base de tres pilares fundamentales: los aspectos ambientales, la contribucin social y la innovacin tecnolgica, con el fin de alcanzar el equilibrio entre el hombre y el medio ambiente. Por eso aplicamos la mejora continua e innovacin en el desarrollo de vehculos, su ciclo de vida y formas de energas renovables en los procesos de produccin".

La pregunta que muchos se estarn haciendo es cunto va a costar el Prius en la Argentina.

Todava no hay respuesta y depender de varios factores.

Hay que decir que los autos provenientes de Japn (tambin de Estados Unidos y Europa) pagan un arancel del 35 por ciento, adems de otro casi 50 por ciento de impuestos internos, como todos los modelos, incluidos los producidos en la Argentina.

En Espaa, por ejemplo, la versin ms accesible del Prius cuesta 22.860 euros, y el Corolla ms barato, 19.750 euros.

Queda claro que la diferencia es fcil de amortizar con el ahorro de combustible. Si se mantuvieran esas proporciones, en la Argentina el Prius debera costar unos $80.000. Lamentablemente, por los impuestos aqu ser mucho ms costoso. 

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