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02-10-2009
En busca de una ciudad sustentable

Villa Regina es una ciudad modelo, pionera en saneamiento y mantenimiento del ambiente. Lo que se denomina una verdadera ciudad verde.



Villa Regina, Santa Cruz

Algunos la llaman la Perla del Valle. Naci el 7 de noviembre de 1924, y hoy, Villa Regina es la urbe ms importante del circuito del Alto Valle de Ro Negro. Est ubicada en la zona del valle superior del ro Negro, al norte de la Patagonia, limitando con las provincias de Neuqun, La Pampa, Buenos Aires y Chubuta pregunta.

Pero el dato distintivo es que Villa Regina es una ciudad modelo, pionera en saneamiento y mantenimiento del ambiente. Lo que se denomina una verdadera ciudad verde.

Entre las problemticas ambientales de nuestra ciudad, relacionadas con la fruticultura y el sector rural, encontramos el inadecuado tratamiento de los envases vacos de productos agroqumicos, y su impacto en el ambiente. Nuestro objetivo es que todos los productores hagan uso correcto de los productos fitosanitarios y realicen el triple lavado de los envases para el posterior reciclado de los mismos, explic Marcelo Ral Mercante, que en 2003 form la Agrupacin Regina Ambiental (ARA) hasta que en 2004 el intendente de esa localidad lo convoc para crear el Departamento de Medio Ambiente. La primera accin importante fue recibir a la gente de CASAFE que se acerc a presentar un programa de recoleccin y disposicin final de envases vacos de plaguicidas. Firmamos el convenio en agosto de 2004 y nos pusimos a trabajar en conjunto. Fuimos la primera ciudad de Ro Negro en implementar el programa y una de las primeras en el pas. Desde entonces, llevamos cinco aos de programa, con 10 campaas realizadas, ms de 50 toneladas de plstico recolectado y reciclado, con un cumplimiento de los productores que va del 60% al 70%, indic Mercante.

Organizamos dos campaas por ao, y nos hacemos cargo de toda la organizacin, desde la difusin, pasando por la recoleccin, centro de acopio, clasificacin y controles, y el programa enva el camin que transporta todo a la planta de reciclado, cuenta el tataranieto de Domingo Mercante, mano de derecha del general Domingo Pern.

Lo fundamental del programa es la sustentabilidad, la continuidad, la evaluacin permanente que hacemos junto con los tcnicos de CASAFE, y la educacin para que todos en la ciudad comprendan los beneficios, no slo ambientales, sino tambin econmicos para el productor, sostiene Mercante.

Programa

El programa no necesariamente debe hacerse de una forma similar en todos lados; se puede adaptar a cada institucin y a cada provincia. Es distinto aplicarlo en una economa provincial que en una extensiva. Villa Regina tiene 800 productores en 7.500 hectreas. Las caractersticas de Villa Regina no podemos traspolarlas a otras regiones, dijo, por su parte, Miguel ngel Quadri, coordinador de Regional Patagonia-Cuyo del Programa Agrolimpio de CASAFE-Croplife. Segn datos de los proveedores de productos fitosanitarios, el volumen anual de envases despachados al mercado argentino de productos fitosanitarios es de 5.700 toneladas slo de materiales plsticos y, si a esto se le suman otros materiales con los que estn fabricados los envases y sobreenvases (metal, vidrio, papel, cartn, etc.), esa cifra asciende a ms de 7.000 toneladas anuales. La gente de CASAFE capacita sobre la manipulacin de los envases vacos de productos fitosanitarios. Logramos que la comunidad aceptara y asumiera como propio el programa. En Regina todos saben del programa Agrolimpio. Todos conocen cuando se recolectan los envases, porque hay un aceitado esquema de anuncios y existe una buena promocin de la tcnica del triple lavado o el lavado a presin, que nos ofrecen una oportunidad sencilla, rpida y econmica para eliminar el 99,99% de los residuos presentes en el envase, explic Quadri.

La fruticultura presenta tres problemas bsicos: quema de neumticos, aceites, fueloil, aserrn, en algunos das del ao, para combatir heladas que perjudican a la produccin; el mal uso de productos agroqumicos, teniendo en cuenta tipo, dosis, concentracin y todas las medidas de seguridad personal y ambiental, y el tratamiento y la disposicin final de envases de plaguicidas. Pero a travs del programa implementado en Villa Regina se sigue una rutina, que es el sistema mismo: durante dos jornadas se recorren las chacras del este y del oeste de la ciudad recolectando los envases. Previamente, se recomienda a los productores realizar el triple lavado, ya que no se retiran envases sucios; se les pide que separen las tapas y etiquetas y que coloquen todo en bolsones identificados con nombre y apellido, razn social y nmero de chacra. Los bolsones se reciben en el Centro de Acopio -que se habilita por 10 das- y luego son llevados a una planta de reciclado.

Se trata de un sistema novedoso. Una ciudad que provee peras, manzanas, duraznos que llegan a las gndolas de Europa, pero que, fundamentalmente, ya se gan la etiqueta de libre de pesticidas y contaminantes 

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