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28-03-2010
Claves para crear ciudades sustentables

Felicito a los organizadores y oradores de TEDxBuenos Aires : la conferencia fue un gran xito y espero que se repita todos los aos. Durante el evento tuve la oportunidad de conocer a Jaime Lerner , autor de la charla "Como pensar una ciudad". Lerner es arquitecto, fue dos veces gobernador del estado de Paran en Brasil y tres veces alcalde de la ciudad de Curitiba, considerada uno de los ejemplos de ciudad sustentable en Amrica Latina

Por Rodrigo Herrera Vegaa
Para La Nacin
 

Las claves para crear ciudades sustentables
Techo verde en la Universidad de York en Toronto

La charla me dispar pensamientos sobre el concepto de "ciudad sustentable", que parece a primera vista estar compuesto por dos palabras opuestas. Si un sistema sustentable es aquel que puede mantener sus hbitos y comportamientos en el tiempo entonces una ciudad da la sensacin de ser justamente lo opuesto. Tan solo cerrando una ciudad por un par de das a los camiones que nos traen alimentos, a la energa como la electricidad, gas y nafta (que vienen en su mayora de lejos), a los camiones que retiran toda la basura que generamos y al oxgeno que viene gracias a los rboles que se encuentran afuera nos daramos cuenta muy rpidamente de cuan poco sustentables son en general las grandes ciudades.

Me parece entonces ms razonable hablar de una ciudad ms sustentable o lo ms sustentable posible. Las ciudades sustentables todava estn lejos de ser una realidad con los avances tecnolgicos actuales. Dado que actualmente el 50 por ciento de la poblacin mundial vive en ciudades y zonas urbanas, el desafo de mejorar es grande y a su vez representa una enorme oportunidad de minimizar el impacto ambiental.

Por ejemplo, las ecovillas Gaia ubicadas en Navarro, provincia de Buenos Aires, son lo mas cercano a comunidades sustentables que conocemos. Se entiende que estas comunidades alojan a una cantidad muy reducida de habitantes. Sin embargo es interesante investigar cuales son los puntos que incrementan la sustentabilidad de una ciudad:

- Mayor cantidad de espacios verdes para producir oxgeno y tomar CO2
- Fuentes de alimentos lo ms cercanas posibles para evitar grandes cantidades de energa en su transporte
- Medios de transporte eficientes energticamente y poco contaminantes
- Aprovechamiento de energas renovables (solar, elica, geotrmica) y de biogs aprovechando los deshechos cloacales
- Reutilizacin y reciclado de basura
- Incremento de espacios verdes incluyendo techos verdes en los edificios para reducir el efecto de isla de calor y reducir las inundaciones al absorber parte del agua de lluvia
- Minimizacin de la superficie urbana

Todos estos conceptos deben ser aplicados e integrados para considerar a una ciudad como sustentable. Diversas ciudades en el mundo se han especializado en temas especficos, pero hasta ahora ninguna los aplica todos.

Las grandes ciudades deben alojar millones de personas y aunque parezca poco intuitivo, es mejor crear grandes edificios verticales y reservar al lado espacios verdes. En ese sentido es ms sustentable un modelo como Manhattan que aloja ms de 1,6 millones de personas en 59km que Los Angeles que aloja 3,8 millones en 1290km. Nueva York tiene entonces 27000 personas por km en vez de las 2945 que tiene Los Angeles. Aunque se pueda argumentar que haya varias huertas y grandes espacios verdes en esos 1290km, a nivel ecosistema es preferible que la diferencia se utilice por ejemplo para establecer un parque nacional. Adicionalmente, hay que tomar en cuenta la enorme cantidad de combustible necesaria para trasladar a las personas las grandes distancias que existen en ciudades como Los Angeles.

Las claves para crear ciudades sustentables
 Barrio de Vaubon en Friburgo

Tanto Berlin y Stuttgart en Alemania como Toronto en Canada son las ciudades que poseen las mayores superficies de techos verdes. Friburgo, en Alemania, aunque no pueda considerarse una gran ciudad se destaca por el uso eficiente de la energa. Las casas estn diseadas para minimizar el consumo bajo el concepto de passivhaus y logran mantener cmodas temperaturas sin necesidad de energa externa gracias a su novedoso diseo y materiales aislantes. Mientras que una casa tpica en Alemania consume 220KWh de energa por ao por cada m de superficie, en Friburgo se ha reducido hasta 15kWh/m en promedio. Un de sus barrios, Vaubon, recibe dos tercios de su electricidad a travs de paneles fotovoltaicos.

Las claves para crear ciudades sustentables
Sistema de colectivos de transito rapido en Curitiba, Brasil

Desde el ao 2002, los pueblos de Mihama y Mikata en Japn utilizan una planta de arco de plasma que procesa 24 toneladas de residuos urbanos slidos por da, transformando basura en electricidad y materiales de construccin. A su vez, las ciudades en Holanda son las que mejor tratan la basura: un 65 por ciento es reciclado o utilizado para compost orgnico.

La disminucin del impacto ambiental de Curitiba est estrechamente ligado a las gestiones de Jaime Lerner. Estas se enfocan en el transporte y el planeamiento urbano. El plan maestro de la ciudad se estableci en 1965, y en 1971 cuando Lerner asumi como Alcalde, una de sus primeras acciones fue donar a los ciudadanos un milln y medio de rboles para que los planten en sus jardines. Donde ms se destac fue con el transporte, aprobando 150km de "bici sendas" facilitando as el traslado no contaminante de los habitantes. Su sistema de trnsito basado en colectivos se hizo tan popular que la gente empez a dejar sus automviles en casa. En los ltimos 20 aos la demanda de pasajeros se multiplic por 50. Estos colectivos transportan 270 pasajeros cada uno y la versin rpida circula por un carril prioritario (ningn otro vehculo puede circular por el carril) haciendo previsible los horarios de destino ms all de las condiciones de trfico. Este sistema llamado RBT "Rapid Bus Transit" ofrece muchas de las ventajas del subterrneo pero a un costo por kilmetro 80 veces menor.

De todas estas ciudades se pueden aprender conceptos valiosos. Amrica Latina tiene todas las condiciones para ser la regin ms sustentable del planeta gracias a nuestra amplia variedad de recursos y baja densidad de poblacin, est en nosotros aprovecharlo.

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