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23-04-2010
La cara oculta de la tecnologa

La tecnologa, como la luna, parece mostrarnos slo la cara ms brillante: la de las oportunidades que ofrece. Hay, sin embargo, una cara oscura, la de su coste social y ambiental, de la que hemos de ser conscientes para hacer que la tecnologa no sea slo til, sino tambin sostenible.

Fuente: Revista Sostenible


China es el basurero mundial de la Electrnica

Las nuevas tecnologas son maravillosas. Nos ofrecen herramientas muy tiles que han permitido hacer importantes avances en temas como la medicina, la construccin, la educacin y la comunicacin. Pero, por otro lado, la tecnologa tambin tiene sus peligros.

Cuando se habla de estos peligros nos fijamos en el "mal uso de la tecnologa", un uso incorrecto que puede ser perjudicial para la gente: personas "enganchadas" a Internet o el mvil, estrs por parte de los trabajadores para adaptarse a una determinada herramienta, prdida del contacto humano, etc. Todos estos problemas estn, pero hay otros, a los que no paramos suficiente atencin: no somos conscientes de las repercusiones que tiene sobre la sociedad y el medio ambiente. Aqu proponemos una reflexin sobre el coste real de la alta tecnologa, y qu podemos hacer para reducirlo.

El coste de hacer un ordenador

Has odo hablar del coltn? Es un mineral del que se extrae el tntalo, un material imprescindible para todo producto electrnico de alta tecnologa: hay tntalo en tu ordenador, mvil, televisor, iPod, agenda electrnica, y tambin en tu lavadora y en el coche. El problema es que la mayor reserva de coltn del mundo (alrededor del 80%) est en la Repblica Democrtica del Congo, donde su extraccin ha estado ligada a conflictos blicos, condiciones de explotacin de prisioneros de guerra y nios, desastres ambientales para la fauna local y problemas de salud relacionados con las condiciones laborales. Ms all de la materia prima, el proceso de fabricacin tambin es muy costoso. No queremos aburrir con cifras, pero para que os hagis una idea:

Para construir un chip de 32 MB de memoria RAM se necesita: la electricidad generada por 1,6 kg de combustibles fsiles, 72 gramos de productos qumicos diversos, 3.200 litros de agua y 700 gramos de nitrgeno, y todo para obtener un producto de unos 2 gramos de peso.

Uno de los datos ms sorprendentes es que el coste energtico de hacer este chip es de 41 megajulios (MJ), mientras que en toda su vida til, de 4 aos, slo consumir 15 MJ. Es decir, el 63% del consumo energtico en el ciclo de vida de este chip se gasta en el proceso de fabricacin.

Adems, consideremos el factor humano: gran parte del proceso de fabricacin de ordenadores se hace en pases como Mxico, Filipinas o China, donde el sueldos son bajos, los horarios no estn necesariamente regulados y los sindicatos son casi testimoniales. Muchos de los productos en el proceso de fabricacin (minerales y plsticos) de un ordenador son altamente txicos, y aunque esta contaminacin la sufren las personas que montan los ordenadores, el mayor riesgo est cuando nos deshacemos de ellos.

El coste de deshacerse de un ordenador

Los desechos electrnicos, conocidos como e-waste, son un problema cada vez mayor. Lo primero que debemos tener claro es que se deben llevar a puntos de recogida especializada: estos productos, en caso de que acaben en un vertedero, pueden filtrar elementos como plomo, mercurio, arsnico, cadmio o berilio en el suelo, contaminar el medio y atentar, por tanto, contra nuestros derechos bsicos.

Igualmente, la incineracin es un problema: el cobre es uno de los catalizadores ms importantes para la formacin de dioxinas, y los circuitos digitales contienen plsticos y retardadores que son los responsables de algunas de las dioxinas ms txicas y, por tanto, quemar estos productos tiene un fuerte impacto en la contaminacin del aire.

En 2008, los 27 pases de Europa se recogieron 8,7 millones de toneladas de e-waste, lo que representa el 1% del total de basura recogidas, y se espera que esta cifra llegue al 2% en finales de 2010. Pero, qu se hace con el e-waste recogido? La mayora de los pases ricos no pueden gestionar esta cantidad de residuos de forma segura segn sus leyes, as pues, se separan y reciclan algunas partes, pero las partes ms peligrosas se exportan a pases en vas de desarrollo, donde las leyes que protegen a los trabajadores y el medio ambiente son inadecuadas o no se cumplen.

Un ejemplo paradigmtico es la regin de Guiyu, en China, donde el e-waste se ha convertido en el principal (y prcticamente nico) negocio de la regin. All las personas manipulan estos residuos sin tener conocimientos mnimos de seguridad. Por ejemplo, queman los cables para obtener el cobre que hay bajo los plsticos sin usar mscaras. Los residuos se acumulan en la orilla del ro, hasta tener uno de los aires, tierras y aguas ms contaminados del mundo, la ganadera y la agricultura son ahora un negocio imposible, dada la gran contaminacin que hay, y el agua que beben las familias se importa cada da en contenedores desde Nanjin, a 30 km de distancia. Adems se han encontrado niveles alarmantes de plomo en la sangre en el 80% de los nios de la zona.

El coste de usar un ordenador

Utilizar un ordenador tambin tiene un coste. Durante el 2007, las tecnologas de la informacin representaron el 2% del total de emisiones mundiales de CO2, es decir, tanto como la industria aeronutica. De esta cantidad, slo el 14% es debido a los grandes centros de clculo (supercomputadores, mainframes, etc.), mientras que el 49% del consumo es ocasionado por los PC y sus perifricos (pantallas, impresoras, etc.). Pero un dato sorprendente es que el 37% restante se debe al consumo de las redes de interconexin. Enviar un archivo con fotos o subir algo a Facebook tiene un coste: la informacin circula por una serie de routers y servidores que consumen mucha energa.

Pero esta enorme cantidad de energa requerida se puede reducir fcilmente cambiando las costumbres. Malgastamos montaas de energa, muchas veces sin ser ni siquiera conscientes, y la mejor manera de reducir este consumo es por la va de la educacin. Poner el ordenador en modo "hibernado" cada vez que estamos ms de media hora sin usarlo puede reducir el consumo de manera drstica. No imprimir todos los documentos, o no reenviar todas esas cosas "divertidas" que nos llegan tambin son gestos sostenibles.

Pero hay, adems, una parte de la sostenibilidad que olvidamos a menudo: el buen uso del ordenador. Debemos ser conscientes de que muchas horas delante de un ordenador puede tener consecuencias para nuestro cuerpo. Tener perifricos ergonmicos, una buena postura o seguir las normas de seguridad laboral es muy importante para que los ordenadores no sean una carga para la sociedad.

Conclusin: qu debemos hacer?

Lo primero que tenemos que hacer es salir de este crculo de obsolescencia programada, donde nos sentimos obligados a cambiar de ordenador o mvil cada poco tiempo, ya que el nuevo es barato y "nos ofrece ms". Antes de comprar un ordenador nuevo, piensa si es realmente necesario cambiarlo (por ejemplo, puedes mejorar el rendimiento cambiando alguno de los componentes o instalando Linux). Si realmente necesitas uno nuevo, hay muchas organizaciones que recogen los viejos y los dan a colectivos desfavorecidos. Si el aparato realmente est roto, llvalo siempre a un centro de recogida especializada que haga el tratamiento adecuado. Respecto al da a da, puedes intentar reducir el consumo, as como evitar problemas de salud usndolo de manera sensata. En tus manos est hacer que la alta tecnologa no slo sea til, sino tambin sostenible.

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