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13-07-2010
Las Escuelas de Consumo Virtual - Un proyecto del Colectivo Ecolgico Jalisco

A pesar de que las personas estn expuestas a enormes cantidades de informacin cada da, la mayora de nosotros no tenemos acceso a datos reales sobre el impacto de nuestros estilos de vida en nuestro entorno.Solo por mencionar un ejemplo, la informacin sobre sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud generalmente se reservan a cientficos e investigadores, y permanecen fuera del alcance de la mayora de la gente. Por desgracia, cuando la informacin est disponible a la gente en general, es raro que esta se refiera a sus hbitos diarios, por lo que no puede ser utilizada para hacer cambios reales en la vida de la gente.El problema es mayor en pases de habla espaola, ya que la mayora de la informacin slo se proporciona en Ingls.



Escuelas Virtuales de Consumo

Las Escuelas Virtuales de Consumo han sido desarrolladas con el fin de convertirse en herramientas que la gente pueda apropiarse para hacer cambios en su estilo de vida urbano y que representen un beneficio real para el medio ambiente. Son "manuales" virtuales interactivos que tienen como objetivo informar a los consumidores acerca de cmo sus hbitos de consumo urbanos tienen un impacto en el mundo natural y nuestra salud. 

Estas herramientas abordan algunos de los paradigmas que se han formado a lo largo de los aos por las estrategias de marketing que han creado algunas de las necesidades de los consumidores de hoy. Como ejemplo tenemos el uso de sustancias peligrosas o txicas. Muchas personas creen que para mantener la limpieza en casa, hay que hacer uso de productos que incluyen sustancias como el cloro, slo por mencionar un ejemplo. Usamos este tipo de sustancias en todas partes: en el dormitorio, en el bao e incluso en la cocina. Estas sustancias daan nuestro sistema inmunolgico y, obviamente, tienen un gran impacto en nuestro medio ambiente. No obstante, son utilizadas porque responde a nuestro paradigma. 

La Escuela Virtual de Txicos en el hogar no slo proporciona informacin sobre el medio ambiente y las consecuencias para la salud de este tipo de sustancias, sino que tambin cuestiona a los consumidores sobre la necesidad de su uso. Adems, ofrece alternativas para ayudar a cumplir con algunas de las necesidades de los consumidores, pero con un menor impacto ambiental y sanitario. Todas las escuelas Consumo Virtual han sido diseadas de la misma forma. 

Estas herramientas de trabajo funcionan como "Escuelas Virtuales", ya que cada tema se divide en captulos diferentes. Puesto que el aprendizaje no es lineal, las escuelas fueron diseadas para que el alumno pueda seleccionar la leccin que quiere estudiar de acuerdo a sus intereses y necesidades. Adems, despus de terminar la escuela, el usuario puede probar sus conocimientos  con diferentes actividades interactivas que complementan los temas involucrados en cada escuela y ayudan a mejorar el conocimiento. 

Cules son las escuelas virtuales que se han desarrollado hasta ahora? 
Consumo Inteligente. Esta escuela sirve como una introduccin a todas los dems. Pone nfasis en la importancia de las decisiones personales al hacer una compra y durante el uso de un servicio prestado por una empresa privada. 

Txicos en el hogar. Esta herramienta describe todas las sustancias txicas a las que nos encontramos voluntariamente expuestos, a travs de nuestras acciones cotidianas como limpiar, baarnos o comer. Tambin ofrece alternativas ms saludables y seguras y menciona los ingredientes a evitar que se muestran en las etiquetas de los productos de consumo. 

Biodiversidad y Consumo. Se analiza la relacin entre las dietas de los consumidores urbanos y la prdida de biodiversidad. Por ejemplo, se menciona como se puede ayudar a salvar los manglares al no contribuir al cultivo industrial de camarones.

Los rboles que sobreviven en la ciudad. Se centra en la importancia de los rboles en el ecosistema urbano. Esta herramienta tiene como objetivo desarrollar una mayor comprensin de estos seres como proveedores de mejores condiciones ambientales para los seres humanos en las ciudades. As mismo se aprende a respetarlos por s mismos, ms all de los "servicios" que nos pueden dar. 

Movilidad Urbana. Esta escuela promueve formas alternativas de transporte en el entorno urbano, tales como transporte pblico, bicicleta o incluso paseos peatonales, invitando a los usuarios a acercarse a los problemas de movilidad desde un enfoque diferente y reflexionar el uso de automvile.

Residuos. Esta herramienta proporciona informacin sobre el impacto de diferentes materiales necesarios para producir bienes de consumo diversos. Ms all del clsico "reducir, reutilizar y reciclar" el enfoque es pasar a un consumo responsable que ayude a tomar decisiones tales como "de plstico o de papel" o "botellas de cristal o lata de aluminio". 

Cmo surgi el proyecto? 
El Colectivo Ecolgico Jalisco (una ONG fundada en 1986 que se dedica a la gestin, la educacin ambiental y el consumo responsable) sirvi como centro de coordinacin de Consumers International (CI) en Mxico para el proyecto del PNUMA de Ciudadana Ambiental Global (2004-2007). Este proyecto ya no est trabajando, pero ha dado lugar al desarrollo de nuevas iniciativas, tales como la Red CiudadES semillas. 

Uno de los principales objetivos del proyecto del PNUMA era el desarrollo de herramientas o acciones que podran potenciar a las organizaciones civiles no gubernamentales. Si bien el proyecto Ciudadana Ambiental Global ya no estaba en marcha, el Colectivo Ecolgico Jalisco vio la necesidad de desarrollar herramientas que pudieran informar a la gente acerca de los hechos y las posibles acciones que podran ejecutar relacionadas con el consumo responsable. Adems de dar informacin al pblico en general, se convirti en una necesidad el desarrollar herramientas que puedan ser tiles a otras organizaciones al mismo tiempo a travs de talleres o conferencias.

Con el fin de hacer posible que otros miembros pudieran hacer uso de estas herramientas, las Escuelas Virtuales de Consumo han sido registradas bajo una licencia Creative Commons (Reconocimiento, No comercial, Sin obras derivadas). Esto permite su uso gratuito por parte de terceros en talleres, y su inclusin en otros sitios de internet y blogs. Al hacer esto, hemos querido promover una formacin entre organizaciones con otros miembros de la recin creada Red CiudadES  semillas. Creemos que esto es un primer paso hacia una slida red nacional que trabajar temas de salud, consumo responsable y  medio ambiente.

Qu logros han tenido las Escuelas Virtuales hasta ahora? 
Estas herramientas han sido ampliamente utilizadas por otras organizaciones civiles y han ayudado a impulsar su trabajo proporcionando a sus audiencias con una herramienta para el seguimiento a sus talleres. Adems, estas herramientas han sido publicadas en diferentes sitios web y blogs a travs de la web, incluyendo sitios de instituciones gubernamentales oficiales, como la pgina web de la Procuradura Federal del Consumidor. La oficina regional de Consumers International en Santiago de Chile tambin ha cooperado en la promocin de las escuelas. Hasta ahora, estas herramientas han sido utilizadas por miles de usuarios.

Es importante mencionar que herramientas como stas pocas veces se han desarrollado para Amrica Latina o el pblico de habla espaola. Casi todos los materiales de calidad relacionados con el tema de consumo inteligente se desarrollan en Ingls. En este contexto, las Escuelas Virtual de Consumo se han convertido en una alternativa educativa real para un pblico que es comnmente olvidado en la web.

Si deseas conocer estas herramientas, visita www.cej.org.mx/escuelas.html

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