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06-08-2010
La energa elica se muda mar adentro

Un proyecto de universidades y compaas privadas de Estados Unidos busca implementar una infraestructura de molinos de viento a 37 kilmetros de la costa, lejos del campo visual humano y con mayor rendimiento energtico que las actuales turbinas.

Redaccin de La Nacion
Laura Pitt para BBC Mundo

La energa elica se muda mar adentro
En abril, Alemania instal una turbina elica en el Mar del Norte, una medida que Estados unidos planea implementar lejos de sus cotas.

Qu mejor sitio para colocar una granja elica que en medio del mar ? Lejos de la costa -y de la vista del pblico- es donde los vientos soplan ms fuerte y, por ende, donde tienen la capacidad de generar una mayor cantidad de energa.

Sin embargo, construir una granja elica en aguas profundas y mantener las turbinas de pie, sin que sean derribadas por el viento o el movimiento del mar, no es tarea sencilla.

ste es, precisamente, el desafo que se plantea DeepCwind , un consorcio de universidades y de empresas privadas en Estados Unidos. Su objetivo es crear la primera granja elica flotante del mundo, para obtener energa del viento a un costo razonable, e incluso menor que el de las instalaciones similares en aguas superficiales.

Actualmente las granjas elicas en el mar estn emplazadas cerca de la costa, en regiones donde la profundidad del lecho marino no supera los 30 metros.

All, las turbinas se fijan al suelo. Pero cuando se trata de regiones ms hondas -a ms de 60 metros de profundidad- aferrar las turbinas al fondo del mar deja de ser una posibilidad. La opcin es dejarlas flotando.

"El problema principal es mantener las turbinas estables", explica Habib Dagher, investigador de la Universidad de Maine y director de DeepCwind. "En realidad, todo puede estabilizarse, el desafo es hacerlo sin que el costo sea exorbitante", aadi el cientfico.

Buscando al mejor. El consorcio est trabajando ahora en la fabricacin a escala de tres prototipos de turbinas flotantes. "La idea es instalarlos en un tanque de agua y comparar su desempeo", explic Dagher.

Uno de los diseos consiste en un tubo flotante con una gigantesca quilla en su parte inferior, junto a unas anclas que le darn una mayor estabilidad. El otro prototipo utiliza un mecanismo que se aferra al fondo marino mediante una serie de cables, mientras que el tercero, que tambin se afirma al suelo con cables, tiene un par de plataformas sumergibles para mantener la turbina en equilibrio.

Una vez seleccionado el modelo que mejor funcione, el equipo trasladar las turbinas a una sitio en el mar ubicado a cuatro kilmetros de la Isla Monhegan, una pequea isla en la costa Atlntica del norte de Estados Unidos, donde el mar tiene un profundidad de aproximadamente 120 metros.

Para 2014, el equipo tiene previsto construir la granja, no con prototipos a escala, sino con las turbinas en tamao real.

Ventajas. En opinin de Dagher, el potencial de las granjas elicas flotantes es enorme. Por un lado, ofrecen una solucin al problema de la contaminacin visual, una de las objeciones ms frecuentes a esta fuente de energa alternativa.

"Al estar ubicadas a 37 kilmetros mar adentro, debido a la curvatura de la tierra, no pueden verse desde la costa", dice el cientfico. "Estas instalaciones no causan interferencias de ningn tipo, ya que se encuentra lejos de los canales de navegacin y de las actividades recreativas", agrega.

Asimismo, su instalacin es mucho ms econmica, ya que estas instalaciones se ensamblan en tierra y luego se llevan al sitio elegido, en oposicin a las turbinas de viento de aguas superficiales, que deben ser instaladas utilizando herramientas y barcos especiales.

Y, por supuesto, est el factor energtico: como la velocidad del viento es mucho mayor, Dagher estima que estas granjas podran generar el doble de electricidad que las granjas elicas convencionales.

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