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23-05-2011
Arquitectura, clima y salud, o cmo nos afectan los edificios que habitamos

Txicos que esconden los materiales constructivos, los muebles, las pinturas, detergentes o ambientadores que gastamos; hongos por humedad y falta de luz o ventilacin, radiaciones naturales, como el radn, y artificiales, como las provenientes de la red elctrica, transformadores o los propios sistemas, como el wifi, de los que nos dotamos para hacernos la vida ms cmoda

Por Anna Boluda para Ecoticias.com

De eso ha tratado el Congreso de Bioarquitectura que se celebra estos das en el Colegio de Arquitectos de Catalua ha reunido a un buen puado de expertos para exponer la relacin entre arquitectura, clima y salud, y para explicar que hay maneras de construir que permiten vivir mejor.

El sector, muy afectado por la crisis econmica, prev que los prximos aos deber centrarse ms en la rehabilitacin de edificios ya existentes que en la obra nueva. Y aqu la aplicacin de criterios de ahorro y eficiencia energticos se presentan como una nueva oportunidad, tanto de negocio como de mejora de las condiciones de las viviendas actuales que, en este sentido y segn Joan Josep Escobar, del Instituto Cataln de la Energa, presentan "un estado muy precario en trminos generales".

No hay duda de que la arquitectura incide en el clima y en la calidad ambiental. Un ejemplo es el efecto albedo, tal y como record Josep Enric Llebot, secretario de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Generalidad de Catalua durante la inauguracin: la reflectividad de los rayos solares sobre las cubiertas de los edificios influye directamente en la temperatura. Se calcula que si se pintaran de blanco todos los tejados de la ciudad de Barcelona, la temperatura de la ciudad disminuira ms de un grado. Otro ejemplo sera el diseo del trazado de una ciudad que facilite, o no, la ventilacin y la dispersin de sustancias contaminantes.

Adems, buena parte del consumo energtico y de las emisiones de CO2 proviene de los edificios, tanto residenciales como de oficinas, fbricas o centros comerciales. Pero adems de la instalacin de placas solares o la recuperacin de aguas pluviales, la bioarquitectura va mucho ms all y se plantea los efectos nocivos que las edificaciones pueden tener sobre las personas, y como minimizarlos.

El aire interior, ms contaminado que el exterior
El aire del interior de los edificios puede tener de dos a cinco veces ms concentracin de elementos contaminantes que el del exterior, tanto en las casas como en oficinas o escuelas. Y nuestro estilo de vida actual hace que pasemos ms de un 80% del tiempo en estos espacios, segn los datos aportados por la biloga especializada en salud y hbitat Isabel Silvestre.

Este aire contiene bacterias y hongos como la legionela, pero tambin compuestos orgnicos voltiles y persistentes, elementos qumicos y radiaciones que hacen que, en conjunto, se hable de edificios 'enfermos'. Durante aos, a menudo se ha edificado sin tener en cuenta si los materiales empleados podan tener efectos sobre la salud, y en 1984 la Organizacin Mundial de la Salud ya afirm que uno de cada tres edificios del planeta nos pueden estar perjudicando. Los efectos son variados y de diferente intensidad, desde irritaciones oculares o de las vas respiratorias a malestar general, somnolencia o insomnio. Pero tambin enfermedades ms graves, como la lipoatrofia circular relacionada con las corrientes elctricas, o el cncer. Y se calcula que un 10% de los cnceres de pulmn se originan por la calidad del aire del interior de las viviendas.

Adems del aire, factores como la temperatura, la humedad, la luz solar, la ventilacin, los productos txicos o la vegetacin tienen influencia sobre la salud de las personas que habitan los edificios. El caso de la luz solar es especialmente importante, tal y como dijo el doctor Josep Mart, del Centro de Anlisis y Programas Sanitarios (CAPS): es necesario que el sol penetre en las viviendas y los puestos de trabajo para evitar la falta de vitamina D que, entre otros, es clave en la prevencin de la osteoporosis. La ventilacin tiene tambin un papel fundamental para no slo de renovar el aire, sino de eliminar las cargas elctricas que se acumulan.

Txicos y radiaciones, siempre fuente de debate
Vivimos rodeados de un mar de sustancias txicas y de campos electromagnticos. Y los efectos de unos y otros siempre parecen generar discrepancias incluso dentro de la propia comunidad cientfica.

En el caso de los productos txicos, presentes tanto en los materiales de construccin y los muebles como los productos de limpieza o los ambientadores, el problema es que se autoriza la comercializacin sin haberlos testado adecuadamente, y es slo a posteriori y cuando se demuestra que tienen efectos nocivos que se puede luchar para que se retiren. El caso del amianto es muy ilustrativo: pasaron dcadas desde que se descubri su toxicidad hasta que finalmente se prohibi no hace todava diez aos.

Especialmente preocupantes son los efectos de las radiaciones, de las que continuamente se presentan estudios que, como la OMS, niegan que tengan influencia negativa y que segn el bilogo Manuel Portols, a menudo estn financiados por empresas del sector. Las investigaciones que ha hecho con su equipo muestran las consecuencias de vivir cerca de las antenas de telefona mvil: fatigas, vrtigos, alteraciones del sueo y de la memoria ... Portols vaticina adems que en los prximos aos sabremos tambin ms cosas sobre otras redes inalmbricas, como las wifi, que el Consejo de Europa ya se est planteando prohibir en las escuelas.

Tambin se ha expuesto la importancia de las radiaciones geolgicas, y la necesidad de estudiar las energas que emanan del suelo, especialmente all donde hay fallas o cursos de agua subterrneos, especialmente por la toxicidad del gas radn, a la hora de disear un edificio y, sobre todo, los espacios donde se pasan ms horas, como los dormitorios y las salas de estar.

Efectos indirectos y en pequeas dosis
En muchos casos no hay un efecto directo e inmediato entre las causas y las enfermedades que se desencadenan, sino que se trata de mecanismos indirectos de reaccin del organismo, muy a menudo por acumulacin de pequeas dosis. Por eso cuestan tanto de probar, pero el mdico Pablo Arnold afirma que un edificio 'enfermo' puede afectar al funcionamiento psico-neuro-inmunolgico y descontrolar el funcionamiento de todo el organismo, incluidos el sistema digestivo y la funcin respiratoria, y causar alteraciones en la presin arterial y la temperatura corporal.

Adems, hay que tener en cuenta que al hablar de salud no se debe pensar slo en aspectos fsicos, sino tambin psicolgicos, como explic el experto en bioconstruccin Iaki Alonso o la arquitecta Petra Jebens-Zirkel, para quien un edificio es mucho ms que la suma de sus funcionalidades. La arquitectura nos afecta emocionalmente, y quienes ms lo notan son los nios. La luz, los colores y la orientacin son factores tan importantes como el uso de materiales locales, naturales y respetuosos.

Toda esta compleja suma de factores es lo que hay que tener en cuenta a la hora de disear un edificio, nuevo o para una rehabilitacin. Porque existen materiales y tcnicas, a menudo inspiradas en la arquitectura tradicional, que permiten crear espacios para habitar con calidad de vida.

De todos estos temas se continuar hablando el ao que viene en la conferencia BAM, Bioarquitectura Mediterrnea, que tiene un planteamiento participativo y abierto a muchos pblicos que ya pueden colaborar desde la web.

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