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15-03-2010
La tecnologa se viste de verde

El nmero de grandes y pequeos aparatos electrnicos se ha triplicado en los hogares en las ltimas tres dcadas. Utilizarlos de forma ecolgica no slo contribuir a alargar su vida til, sino tambin a reducir la factura de la electricidad.

Fuente: consumer.es

La primera regla para utilizar la tecnologa de forma ecolgica es controlar el consumo y mantener encendidos los aparatos elctricos slo cuando se utilizan. Parece una obviedad, pero no lo es: los principales "vampiros" elctricos, los dispositivos stand by, consumen energa las 24 horas del da, aunque el aparato en cuestin se mantenga apagado. Un informe del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de Estados Unidos indica que acaparan el 10% del gasto elctrico en los hogares estadounidenses. Otros estudios estiman que, segn el nmero de dispositivos conectados, la factura domstica puede aumentar entre un 5% y un 20%.

Los expertos en medio ambiente y nuevas tecnologas de CONSUMER EROSKI recomiendan desenchufar el cargador en cuanto el mvil se haya cargado, revisar que ningn aparato se quede en stand by (consumo en espera) antes de ir a la cama y seleccionar los modelos ms respetuosos con el medio ambiente, es decir, aquellos que cuentan con sistemas de bajo consumo, los fabricados con materiales reciclados y reciclables, los que reducen el embalaje u otros que informan y promueven el reciclaje correcto de sus futuros residuos.

Gastos nfimos slo en apariencia
Los aparatos recargables consumen buena parte de la energa que, en muchos casos, no se necesita. Una vez completada su carga, hay que retirar no slo el aparato, sino tambin el cargador, ya que ste tiene un gasto residual. Segn Nokia, si los 1.000 millones de usuarios que compran un mvil cada ao desenchufasen sus cargadores de forma correcta, se podra ahorrar la electricidad que consumen 100.000 personas.

Las televisiones, cada vez ms grandes, se hallan entre los aparatos que mayor consumo generan en el hogar. Los televisores de plasma requieren cuatro veces ms electricidad que los convencionales de tubo catdico, y entre un 50% y un 70% ms que los LCD. Por ello, la Unin Europea obligar a los fabricantes a limitar este alto consumo energtico. De momento, los ciudadanos pueden contribuir a reducir el gasto con el encendido de la televisin slo cuando se utilice y vigilar que el dispositivo no se quede en stand by.

En el momento de elegir un ordenador, conviene tener en cuenta que los de escritorio consumen ms que los porttiles. La pantalla es uno de los elementos que ms energa gasta: elegir un tamao adecuado o seleccionar su brillo disminuir el gasto elctrico. Si no se va a utilizar el ordenador durante varias horas, conviene activar el modo de hibernacin, que consume menos, o apagar el monitor, ya que los salvapantallas contribuyen a que el consumo de energa sea mayor.

Tampoco hay que olvidarse de los perifricos (impresoras, escneres, etc.) que se deben mantener apagados salvo cuando se necesiten. La eficiencia con que consumen la energa es otro elemento que se debe valorar. El sello "Energy Star" certifica que el PC consume menos que otro de las mismas caractersticas sin esta etiqueta. La web Sust-it actualiza un listado de modelos con un menor consumo de energa y una menor produccin de CO2.

La batera de los porttiles, y en general los ordenadores, consumirn menos si se siguen ciertos hbitos, como reducir el brillo del monitor, desconectar los dispositivos inalmbricos (Wi-Fi, bluetooth) si no se utilizan, desfragmentar el disco duro para que funcione mejor, utilizar programas sencillos, mantener el sistema limpio de programas espa, cuidar bien la batera, recurrir a un equipo multifuncin que ane impresora, fotocopiadora y escner para reducir equipamientos y gasto en papel, etc.

Las tres erres, tambin con la tecnologa
Los usuarios cotidianos de la tecnologa deberan asumir la regla de las tres erres: reducir, reutilizar y reciclar. Para empezar, antes de comprar un nuevo modelo, conviene preguntarse si el cambio es necesario. La vida media de los aparatos electrnicos es ms bien baja (la de los ordenadores apenas supera los cinco aos y la de los mviles ronda los 18 meses). Su sustitucin no viene motivada por una rotura sin remedio, sino porque ya no est preparado para integrar las ltimas aplicaciones de un mercado vertiginoso o, simplemente, por un capricho.

La vigencia de los ordenadores se puede prolongar si se actualizan algunos de sus componentes, como la memoria RAM o el disco duro. Si se logra mantener un equipo un promedio de seis aos en lugar de tres, durante un perodo de 25 aos su usuario se ahorrar cuatro equipos. Y el medio ambiente tambin lo agradecer. Los residuos de aparatos elctricos y electrnicos (RAEE) se consideran peligrosos por contener sustancias como plsticos, que necesitan miles de aos para su degradacin, o metales txicos como el arsnico, antimonio, berilio, cadmio, cobre, plomo, nquel y zinc, que se acumulan en los seres vivos y pueden causar cncer y enfermedades neurolgicas.

Estos residuos no siempre se tratan de la forma adecuada, segn denuncian instituciones como la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), dependiente de la Unin Europea (UE), y ONG como Greenpeace. Sus responsables revelan el aumento en los ltimos aos del traslado ilegal de estos residuos a pases en desarrollo con escasas o nulas medidas sanitarias o de control de la contaminacin. Este fraude afecta a la salud y al medio ambiente de millones de personas en todo el mundo.

Adems de racionalizar su uso, estos aparatos tambin se pueden reutilizar y reciclar. Cualquiera puede entregar sus aparatos usados, pero en buen estado, a ONG como Ingenieros Sin Fronteras o Telecomunicaciones Solidarias en el caso de los ordenadores, o bien a Cruz Roja o a la Fundacin Entreculturas si lo que se desea es desprenderse de un telfono mvil. Estas organizaciones han puesto en marcha iniciativas para ofrecer aparatos usados a personas que puedan necesitarlos, una forma solidaria de cuidar el medio ambiente.

La legislacin europea obliga a los fabricantes de aparatos elctricos y electrnicos a disponer de sistemas de recogida y reciclado de sus productos. La Unin Europea subvenciona el proyecto Tragamvil, al que se han sumado otros dos, Ecopilas y Ecofimtica, para el reciclaje de pilas y diversos aparatos electrnicos. Los consumidores tambin pueden depositar sus aparatos elctricos para su correcto reciclaje en los "puntos limpios".

Aparatos "ecolgicos"
Pese a que an queda mucho camino por recorrer para hacer un uso ecolgico de la tecnologa, el esfuerzo de los fabricantes ha aumentado en los ltimos aos, hasta el punto de que algunos modelos se venden con el calificativo "verde". Cada vez es ms comn que se comercialicen pantallas planas que gastan menos electricidad que otros modelos similares, mviles con cero emisiones de CO2 en su fabricacin y uso, radios y ordenadores fabricados con madera sostenible, pilas menos contaminantes, cargadores solares, elicos o con manivela, componentes con materiales reciclables, relojes que funcionan con agua, etc. Todo un escaparate a disposicin del consumidor.

No obstante, para que estos productos tecnolgicos sean ecolgicos, la industria debe incrementar el esfuerzo. As lo asegura Greenpeace, que elabora una clasificacin de empresas desde hace varios aos para que mejoren sus productos y para que los consumidores lo tengan en cuenta en sus decisiones de compra. Los responsables de esta ONG reclaman productos sin sustancias qumicas peligrosas y eficientes en su consumo energtico, y que sean duraderos, reciclables y responsables, incluso cuando llegan al final de su vida til y se transforman en residuos.

La encuesta elaborada por la Consumer Electronics Association, la organizacin responsable de la mayor feria tecnolgica del mundo, adelanta que la ecologa ser determinante en un futuro cercano en la decisin de compra de los consumidores. Ahora bien, la encuesta tambin recoge que el 65% de los consumidores cree que las empresas exageran sus afirmaciones "verdes". Por ello, los responsables del informe subrayan que el falso "marketing ecolgico" ser contraproducente para quienes los practiquen y que los consumidores sern muy crticos con las caractersticas de los dispositivos.

Cunto chupan los vampiros elctricos
El Departamento de Energa de Estados Unidos ha analizado en un informe los principales vampiros elctricos de los hogares por su consumo anual en kw/h y el gasto ocasionado a los consumidores (a partir de una tarifa media de 8,48 cntimos de euro por kw/h). El estudio diferencia entre dos modos de stand by. En el activo, el aparato realiza alguna tarea, como un vdeo programado para grabar a una hora concreta. En el pasivo, el aparato est desconectado pero con algn componente en funcionamiento, como un reloj.

Modo "stand by" activo Consumo elctrico anual en kw/h Gasto en euros
Televisin de plasma 1.452,4 123,15
Consola de videojuegos 233,9 19,83
Vdeo 92 7,80
Reproductor DVD 78,8 78,8
Modo "stand by" pasivo Consumo elctrico anual en kw/h Gasto en euros
Ordenador de sobremesa 311 26,39
Ordenador porttil 144,5 12,27
Impresora lser 113 9,59
Microondas 35 2,97
Base de telfono inalmbrico 28,9 2,45
Monitor LCD 22,8 1,93
Radio 13,1 1,11
Cepillo de dientes recargable 12,1 1,04

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