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16-04-2010
Ganar premios y dinero por reciclar

Diversas iniciativas han aumentado las tasas de reciclaje mediante incentivos directos a los consumidores

Por Alex Fernandez Muerza 


Contendores para residuos solidos urbanos

Incentivar a los consumidores con premios o dinero para que reciclen ms. En pases como Estados Unidos, Canad o Australia, aumentan las iniciativas que llevan a la prctica este objetivo. Sus responsables se basan en sistemas de lo ms variados y originales: cubos de basura que controlan los residuos, mquinas expendedoras que reciclan envases, programas informticos que examinan el gasto de electricidad, luz o agua, basura que se transforma en nuevos productos para su venta, etc. Con este sistema no slo los consumidores ganan, sino tambin el medio ambiente.

Las campaas de concienciacin sobre la importancia de reciclar no siempre dan buenos resultados. Y si el dinero gastado en ellas llegara de manera directa a los consumidores? Con esta idea, Patrick Fitzgerald abandon su trabajo en Wall Street para fundar en 2004 RecycleBank junto a un amigo del colegio, Ron Gonen. El objetivo consiste en que todo el mundo se beneficie:

  • Los consumidores reciben puntos para canjearlos por diversos productos o servicios de los comercios asociados a cambio de reciclar sus basuras. Los puntos tambin se obtienen con el uso de una tarjeta Visa, la Gconomy, que ayuda a promover el programa de educacin ambiental "Escuelas ms verdes" del propio RecycleBank.

  • Los municipios aumentan sus tasas de reciclaje y reducen las basuras destinadas a vertederos, mientras que los ayuntamientos compensan a los transportistas y procesadores de desechos.

  • RecycleBank se lleva un pequeo porcentaje del ahorro que implica disminuir la cantidad de basura en vertedero y aumentar el reciclaje. Por otra parte, tambin gana con la venta de patrocinios y publicidad a travs de su multitud de canales de comercializacin, que se extienden a Internet, el correo postal y sus propios contenedores de reciclaje.

RecycleBank se lleva un pequeo porcentaje del ahorro que implica disminuir la cantidad de basura en vertedero

El sistema se basa en un dispositivo de seguimiento electrnico ubicado en los cubos de basura, que indica la cantidad reciclada en cada hogar. Los servicios municipales recogen y pesan los residuos de cada contenedor. Cunto ms se recicla, ms puntos se obtienen, con un mximo de 400 dlares anuales en puntos. Si se introducen desechos que no pueden reciclarse, el sistema lo detecta y resta puntos. Los usuarios consultan sus datos por Internet o telfono, y tambin pueden ganar puntos adicionales con el reciclaje de basura electrnica o mediante la participacin en encuestas.

El proyecto piloto se inici en dos barrios de Philadelphia y en la actualidad se ha extendido a ms de 300 comunidades de 26 estados norteamericanos, con la participacin de cientos de negocios locales y nacionales.

Segn sus responsables, este servicio ha evitado desde sus comienzos que ms de 200.00 toneladas de residuos acaben en vertederos y ha salvado ms de cinco millones de rboles. En cuanto al tipo de desecho reciclado, el 55% es papel, el 26% vidrio, el 7% cartn, el 4% plstico, el 3% latas, el 2,6% otros, el 2% chatarra y el 0,4% electrnico. RecycleBank ha ganado diversos premios nacionales e internacionales gracias a su xito y originalidad.

Otras iniciativas interesantes

 

Bottle Bills. Puesto en marcha en ms de diez estados norteamericanos, entre ellos Nueva York, abona dinero por cada botella usada que se entregue en los comercios colaboradores y puntos de reciclaje.

EarthAid. Este servicio, utilizado en Washington, se basa en un programa informtico que controla el consumo de electricidad, gas natural y agua de un hogar. Si sus propietarios reducen el gasto con respecto a facturas pasadas, obtienen puntos canjeables en distintos comercios de todo el pas.

Envirobank. Este sistema australiano utiliza mquinas de vending (como las de las latas de refrescos) para clasificar y recolectar envases para el reciclaje. Los consumidores depositan las bebidas vacas en estos contenedores a cambio de dinero en efectivo o puntos para canjear por regalos, algunos tan curiosos como un bolso con radio o una linterna con caja de herramientas. El sistema reconoce los cdigos de barras de los productos para desechar de forma automtica cualquiera que no sea de aluminio o plstico PET. La mquina es capaz de compactar los residuos para aumentar su capacidad y dispone de monitores LCD que muestran informacin y, segn el caso, publicidad. Los contenedores se han ubicado en colegios y hospitales de diversas localidades de Australia.

Envirobank utiliza mquinas de vending para reciclar envases y canjearlos por regalos

Gazelle. Recoge todo tipo de aparatos electrnicos usados para su reventa o reciclaje y, segn su estado, abona a sus propietarios una cantidad de dinero. Los responsables de este sistema cubren tambin los gastos de envo. La idea ha tenido buena acogida y ya hay varias iniciativas similares, como YouRenew oBuyMyTronics.

Greenopolis. Propone a los consumidores una gran variedad de formas de ganar premios por reciclar. En su web interactiva, cualquier persona puede participar en su blog y aportar ideas para lograr puntos que puedan canjearse en restaurantes locales y lugares de ocio.

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Recycling Rewards. Es una iniciativa canadiense de una empresa de reciclaje para ayudar a organizaciones sin nimo de lucro. Los productos que consigue reutilizar se ponen a la venta en una tienda denominada Talize.

Rewards for Recycling. Alienta el reciclaje en los hogares mediante premios y en asociacin con los municipios, los negocios locales, los transportistas de residuos y los medios de comunicacin. Sus responsables aseguran que su sistema ya se utiliza en ms de 43.000 hogares y ha repartido ms de 300.000 dlares en premios.

TerraCycle. Basado en la idea del "upcycling", este sistema se ha extendido por todo EE.UU. Su objetivo es transformar la basura en productos tiles para su posterior venta y que los consumidores ganen dinero durante el proceso. Con los beneficios obtenidos desde sus comienzos, en 2009, sus responsables han donado ms de 500.000 dlares a distintas organizaciones de caridad.

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