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30-07-2010
Bolsas Biodegradables: Efectos Colaterales

Tanto en el contenido del PNIR como en el texto del borrador de Proyecto de Ley sometido en la actualidad a informacin pblica el Ministerio opta por la sustitucin de bolsas de plstico de un solo uso de tipo convencional por otras biodegradables u oxodegradables.

Redaccin de El Pas


Bolsas biodegradables Si o No?

Resulta curioso que el Ministerio se haya definido por el criticado modelo francs. En efecto, hace un par de campaas el Parlamento francs aprob una norma promovida por el Ministerio de Agricultura a favor de las bolsas biodegradables fabricadas a partir de materias primas de ndole agrcola. La entonces ministra francesa de Medio Ambiente discrep pblicamente de esta solucin, pues en su opinin lo ambientalmente deseable era un trnsito hacia la bolsa reutilizable. Coincido plenamente con el criterio de esta seora, y no acabo de entender el motivo de abrazar la causa de lo biodegradable frente a la reutilizacin.

Es evidente que si se sintoniza con los criterios de la sociedad europea del reciclaje, expresados en la nueva Directiva marco de residuos, la opcin de la bolsa reutilizable debera ser indiscutiblemente prioritaria frente a cualquiera de ndole reciclable. Dicho lo cual aadira que, en segundo trmino, cualquier sustitucin entre reciclables debiera tener el objetivo de mejorar las condiciones para tal fin.

No me resisto a realizar un comentario desde el escepticismo. Da la impresin que algunas administraciones con una gestin manifiestamente mejorable piensan salvar la legislatura haciendo sangre con las bolsas de plstico. Lbreme el cielo de convertirme en el apstol de las bolsas, pero me gustara que stas no fueran la nica manera de teir de verde las acciones de gobierno.

Muchas veces se justifica la ojeriza con las bolsas de plstico en que andan pululando por campos, montes y playas. Nada ms cierto. Pero esta guarrera no se va a solucionar por cambiar unas bolsas por otras. Cierto es que se podr minimizar el dao ambiental pero cierto es, tambin, que ya va siendo hora de empearse en una cruzada anti-littering, que tiene mucho que ver con la educacin del personal. La suciedad con la que convivimos en Espaa no es un mal necesario. Es una seal inequvoca de que, aunque ganemos en el ftbol, todava nos falta un hervor para andar por el mundo. Todos conocemos calles, campos, montes y playas en extranjerolandia donde se podran comer sopas en el suelo si tal fuera nuestro capricho.

Recuerdo una ancdota que me cont Domenech Cucurrull de la que l fue testigo. Paseaba nuestro amigo por las calles de Zurich en una fra noche de invierno cuando avista a un ciudadano suizo empeado en traspasar los umbrales de la cogorza a base de liquidarse todas las botellas de cerveza contenidas en una caja. El fulano abra una botella y se la beba e inmediatamente despus tiraba el envase en el contenedor de vidrio, junto al que haba situado el banco donde se sentaba.

Una de las circunstancias que agravan los problemas ambientales en Espaa suscitados por las bolsas de plstico de un solo uso es su gratuidad. En efecto, hasta hace nada estas bolsas se regalaban gentilmente en las cajas de los supermercados a troche y moche. Esto hace que para el ciudadano sea algo sin valor. Sostiene la industria que es una exigencia de los consumidores. Sostengo yo, que prefiero que me regalen el jamn 5 Jotas y que me cobren la bolsa de plstico. Es un poco demaggico, pero siempre he tenido mucho xito en mis charlas. Pero, en serio, el darle un valor a la bolsa sera el comienzo de la concienciacin.

Otra cuestin que frecuentemente se confunde, incluso en otras legislaturas por parte del propio Ministerio, es la diferencia entre el segundo uso y la reutilizacin. La UE distingue claramente ambos conceptos por el nmero de rotaciones. Usar una bolsa para llevar la merienda es un segundo uso pero no es reutilizacin. Llenar una bolsa con la basura es un segundo uso pero tampoco es reutilizacin. Adems, curiosamente he visto como hay municipios donde se promueve este segundo uso y a la vez se prohbe en ordenanzas de hace 20 aos, donde se obligaba la utilizacin de bolsas especficas.

Llegados a este punto la cuestin es que sustituir la bolsa convencional por la biodegradable en trminos generales no tiene efectos apreciables en relacin con la prevencin. Se podra argumentar que s los tiene en cuanto a la prevencin cualitativa por su reciclabilidad. Pero esto no est tan claro. Igualmente se podra argumentar de los impactos ambientales a lo largo del ciclo de vida del producto. Asimismo, tampoco est tan claro. Cuando digo que no est tan claro quiero decir exactamente eso. Digo que sera muy importante estudiar a fondo la cuestin para no caer en un eslogan-trampa que haga peor el remedio que la enfermedad.

Si se analiza la cuestin desde el punto de vista del reciclaje mecnico nos encontramos con las primeras dudas. Existen estudios empricos, de presumible solvencia, y otros de carcter experimental, que permiten asegurar que la granza obtenida mediante reciclado mecnico con una mezcla que no supere el 8% de un solo tipo de biopolmero es posible utilizarla para la fabricacin de nuevos productos (tuberas y bolsas fundamentalmente). A partir de este porcentaje no es posible asegurar, a da de hoy, que la granza se pueda utilizar, y menos an si se trata de mezclas con ms de un solo tipo de biopolmero. Lo que s se puede afirmar, con los resultados de los citados estudios, es que a partir de un 20% de mezcla la granza queda inutilizada para la fabricacin de los productos finales a los que actualmente se destina. Adems no existe una certidumbre sobre el impacto que estas mezclas pudieran tener sobre el producto final que se fabrique, es decir, si la propia degradabilidad, inherente a la materia prima con la que se ha fabricado, afectara a sus condiciones mecnicas y fsicas para su uso y en qu plazos.

Desde el punto de vista del compostaje las cosas tampoco son tan inmediatas. Experiencias anlogas a las precitadas parecen demostrar que las bolsas existentes biodegradables requieren una permanencia en los tneles de entre tres a cuatro veces ms tiempo que la basura normal, alcanzando porcentajes que en la mitad de los casos no llegan ni al 30% de biodegradacin para los tiempos de residencia habituales del material a compostar, superndose este porcentaje, muy raras veces, por encima del 60%. En el caso de las pilas, la situacin mejora algo, dado que los tiempos de residencia son muy superiores, del orden de 4 veces, lo que significa que para algunos tipos de bolsas biodegradables, ni mucho menos todas, es posible alcanzar porcentajes cercanos al 90%. No obstante, el problema se agrava porque esta tecnologa tiende a desaparecer y ser sustituida por la de tnel. Los estudios realizados abren la posibilidad de analizar si con las bolsas trituradas sera posible alcanzar mejores porcentajes de biodegradacin, lo que est por ver y llevara, en cualquier caso, a la prctica necesidad de generar un flujo propio de bolsas biodegradables para hacer eficiente el sistema. La pregunta entonces es donde se tiran las bolsas biodegradables al cubo de los envases? al cubo del resto? En su caso, al de materia orgnica? El ciudadano tendr que distinguir entre las bolsas que usa, conociendo el origen de las mismas para tirarlas en un contenedor o en otro. Me parece a m que estamos exigiendo demasiado.

En Francia, todo este tema lo resuelven porque todas las bolsas se incineran. Pero para este viaje hacan falta estas alforjas? Evidentemente el objetivo de la sustitucin no puede ser ste.

Partiendo de la base de que yo soy partidario de hacer los mximos esfuerzos en la bolsa reutilizable, no me opongo a la sustitucin en las de un solo uso de bolsas convencionales por biodegradables. Pero me parece que se debera tener la prudencia de analizar dentro de un concepto del ciclo de vida las autnticas mejoras que el cambio va a significar. E identificar los puntos fuertes y dbiles de este proceso para abordarlo con las mayores garantas, incluidas las ambientales.

Yo creo que este no es un caso nico. Es imposible avanzar seriamente en objetivos ambientales sin analizar y estudiar los casos concretos. Es muy difcil tratar de dar soluciones uniformes a una inmensidad de casos que no lo son. Esto es una mala noticia para los fanticos del eslogan y hace que el gran trabajo no est en legislar sino en gestionar y desarrollar lo que se legisla. Esto no es negativo, sino un reto ilusionante.

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